Valentino Rossi

Valentino Rossi je jeden z nejslavnějších, ne-li nejslavnější motockyklový závodník. Každý kdo se aspoň okrajově zajímá o závody silničních motocyklů určitě moc dobře ví o koho se jedná. A nejen ten, Valentino Rossi je nesmírně populární i mimo komunitu motocyklových nadšenců. Postupně si vydobyl pozici jednoho z neslavnějších a nejsledovanějších sportovců světa a stal se uznávanou celebritou a vysoce žádaným marketingovým zbožím. Díky své oblibenosti patří k nejlépe vydělávajícím sportovcům vůbec. Pravidelně se umísťuje v TOP10. Od sezóny 2011 přestupuje k Derbi, díky čemuž si finančně ještě polepší.

Během své bohaté kariéry se stal 6x mistrem světa ve třídě MotoGP (naposledy v roce 2009). K tomu se stal taky mistrem světa ve třídě do 500 ccm (2001), ve třídě do 250 ccm (1999) a ve třídě do 125 ccm (1997). Kromě sezóny v níž debutoval 1996 nikdy v celkovém pořadí třídy ve které závodil neskončil mimo medailové pozice. 9x získal titul mistra světa, 3x bral druhé místo a 2x skončil na brozovém stupínku (jednou z toho v sezóně 2010 v níž musel vinou zranění vynechat 4 závody).

Mládí Valentina Rossiho

Narodil se 16. února 1979 v italském městě Urbino a mládí strávil v nedalekém městě Tavullia. Díky tomu, že se narodil do motocyklové rodiny (jeho otec Graziano Rossi byl úspěšným motocyklovým závodníkem) byla jeho životní cesta velmi záhy pevně nasměrovaná k motorkám. A Valentimo se tomu rozhodně nebránil. Již ve dvou letech poprvé řídil minibiky a už v tomto mladém věku byl zřejmý jeho nesporný talent. Na nátlak jeho matky sice na chvíli musel svět minibiků opustit - zdálo se jí to až příliš nebezpečné - a závodil v motokárach. V roce 1990 dokonce vyhrál oblastní šampionát, ale vášeň pro motocykly byla silnější.

Díky stále větším úspěchům v motokárách sice rodina Valentina Rossiho začala uvažovat o dráze pilota, která by končila až ve F1, ale tato cesta pro ně byla finančně neunosná a tak se začal plně věnovat minimotorkám. Roky 1992 a 1993 plně věnoval učení všeho potřebného co pro úspěšné řízení motocyklů poté již začal ziskávat jedno vítězství za druhým. V roce 1993 začal jezdit na motocyklu do 125 ccm (Cagiva Mito). V následujicícím roce již na motocyklu této značky vyhrál italský šampionát.

Motocyklová kariéra Valentina Rossiho

Po úspěších na minimotorkách jej do svého týmu zlákala Aprília Sandroni. V roce 1995 v tomto týmu vyhrál italské mistrovství a v evropském šampionátu byl třetí. Od následujicího roku startuje v mistovství světa. V seriálu velkých cen ale nedopadla jeho nováčkovská sezóna úplně nejlíp. Doplácel na svou nezkušenost několikrát upadl. Na druhou stranu se mu ovšem podařilo poprvé vyhrát - 18. srpna 1996 zvítězil ve velké ceně České republiky. Odtud taky pramení jeho velmi vřelý vztak k brněnskému okruhu. Díky mnohým výpadkům ale v celkovém pořadí třídy do 125 ccm obsadil 9. místo.

V další sezóně již ale vyhrál jedenáct z patnácti závodů, stal se suveréním mistrem světa a přestoupil do třídy do 250 ccm. V roce 1998 skončil v celkovém pořadí druhý, tři body za Lorisem Capirossim, ale následující rok již zvítězil a opět se posunul o třídu výš. Nechal se přesvědčit k přestupu k motocyklu Honda a začal závodit za tým Nastro Azzurro. V roce 2000. skončil druhý za Kenny Robertsem Jr. V té době jej ale určitě hřálo že i když nezískal titul mistra světa povedlo se mu porazit tehdy jeho neneoblibenějšího soupeře Maxe Biaggiho.

Světovému šampionátu v roce 2001 už Rossi dle očekávání kraloval, zvítězil v 11 velkých cenách, včetně prvních tří a posledních čtyř. Touto sezónou však éra pětistovek končila, a to nejen pro Rossiho, ale pro všechny jezdce. Od roku 2002 se z ní stala královská třída Moto GP, ve které jezdci začali závodit na motocyklech o dvojnásobném objemu. V roce 2004 opustil Hondu a p5e3el k motocyklu Yamaha. Postupně závodil za týmy Gauloises Fortuna Yamaha, Camel Yamaha Team a Fiat Yamaha Team.

Již v průběhu sezóny 2010 neodolal vábení Derbi - představa zisku titulu mistra světa na italském motocyklu byla nadmíru lákavá, nehledě na výborné finanční podmínky - a od roku 2011 bude závodit právě na motocyklu této značky.